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Cientistas descobrem método para detetar células metastáticas

CancroInvestigadores norte-americanos desenvolveram um método para a deteção precoce de células cancerosas metastáticas em animais, uma descoberta que pode ajudar a retardar a progressão do cancro em humanos, de acordo com um estudo feito.

A metástase é um conjunto de células cancerosas com origem num órgão afetado por um tumor primário e que migram para outro membro ou órgão do corpo humano.

Os órgãos mais frequentemente acometidos por metástases são o fígado, pulmões, cérebro e ossos. Esta extensão nunca é um bom sinal, já que normalmente é detetada num estado avançado e difícil de tratar.

Os investigadores já trabalham em exames de sangue para prever o risco de um movimento desfavorável em certos tipos de cancro, devido à presença de células tumorais circulantes (CTC).

Mas como estas células são extremamente difíceis de detetar, um grupo de cientistas norte-americanos dirigido por Lonnie D. Shea criou um implante feito de biomaterial capaz de capturar células metastáticas em animais de laboratório, aos quais os investigadores tinham introduzido um cancro de mama metastático, revela o referido estudo.

Este procedimento deve, segundo ele, fornecer «uma janela de oportunidades para tratar as metástases enquanto o doente ainda está em boa saúde e com poucas células malignas».

O cientista espera que estes testes clínicos possam agora avançar na Universidade de Michigan, já que os procedimentos de fabricação dos biomateriais necessários já foram identificados e o financiamento é garantido.

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