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Criado modelo computacional que poderá ter implicações no tratamento do cancro

TecnologiaUm estudo levado a cabo por uma equipa internacional de investigadores e liderada pela Universidade de Coimbra (UC) desenvolveu um modelo computacional que descreve o crescimento de novos vasos sanguíneos e que terá grandes implicações para novos tratamentos, nomeadamente do cancro.

Numa nota emitida pela UC, esta investigação, liderada por Rui Travasso, do Departamento de Física da Faculdade de Ciências e Tecnologia da UC, simulou o crescimento de vasos sanguíneos que ocorre durante o desenvolvimento de um tumor, permitindo esclarecer como «a proliferação das células dos vasos sanguíneos é regulada durante o crescimento vascular».

Segundo o investigador, «o desenvolvimento de vários tumores e de diversas patologias como a retinopatia diabética alicerça-se num rápido crescimento da vasculatura sanguínea» e, por isso, «entender em detalhe como os vasos sanguíneos crescem é essencial para controlar o crescimento tumoral».

Apesar de várias terapias terem sido desenvolvidas e com bons resultados para diminuir a vasculatura à volta das lesões tumorais, elas são muito penosas, sendo, por isso, importante desenvolver novas estratégias para controlar a vascularização e, consequentemente, a chegada de nutrientes ao tumor.

O conhecimento dos membros da equipa sobre a biologia e a física do sistema foi essencial no desenvolvimento desta pesquisa, afirma a UC, destacando que «este novo modelo computacional integra não só os sinais biológicos presentes no desenvolvimento de vascularização patológica, mas também a rigidez do tecido onde os vasos crescem e as forças exercidas pelas diferentes células do sistema».

Só assim, «foi possível verificar qual o papel da rigidez do tecido e das tensões mecânicas no desenvolvimento da vasculatura», salienta Rui Travasso.

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